Mykyeytsh
***
Директор сразу же развил бурную деятельность. Но в банке ему просто указали на дверь. Гоблины его даже слушать не стали. В Министерстве тоже все прошло как-то странно. Нет, они подтвердили, что Гарольд Джеймс Поттер на днях получил сертификат о сдаче ЖАБА и диплом об окончании Хогвартса. Но это все, что им известно о молодом человеке. У них не было даже его адреса. Старик попытался было сунуться к Дурслям и был очень удивлен тем фактом, что мальчишка оказывается уже несколько лет у них не живет. Поисковые зелья и соответствующие артефакты не действовали. К концу недели был в полной растерянности. Наконец, в субботу утром он, прихватив Сириуса неизвестно зачем, отправился к школьному алхимику, надеясь, что тот сможет предложить какое-нибудь зелье поиска посильнее.
Сам Гарри на этой неделе тоже был основательно занят. В понедельник утром, попрощавшись с Северусом и предупредив мужчину, что его не будет до пятницы, Поттер отправился на задание. Его группе надо было поймать чокнутого оборотня, бесновавшегося в лесу на юге страны. Четыре дня на лоне природы среди сугробов, мягко говоря, не добавили Невыразимцу хорошего настроения. К тому же пойманный псих, почти полностью потерявший человеческий облик, умудрился его покусать. К счастью в людском облике оборотни не заразны, так что Поттер отделался ударом по гордости.
Школа была тиха и безлюдна. Гарри по пути к кабинету Снейпа не встретил ни единого ученика.
- В школе эпидемия? – недоуменно спросил Поттер, зайдя в гостиную алхимика.
- Совсем забегался, - резюмировал Снейп. – Завтра Рождество, чудо. Ученики еще вчера уехали на каникулы.
- Опа, - потрясенно выдохнул Гарри. – Точно замотался. То-то Марк поставил у этого задания временные ограничения. А я еще думал, с какой стати, ведь до полнолуния еще больше недели. Это значит, чтобы люди на Рождество спали спокойно.
- Полнолуние? – переспросил Северус. – Вы что, оборотня ловили?
- Угу, - кивнул Поттер, снова устраиваясь на коленях мужчины. – Представляешь, мужик совсем с катушек съехал. Он даже в человеческом виде кусаться лез.
- То-то я смотрю, у тебя рука перебинтована, - алхимик провел пальцем по кисте парня.
- Наручи он прокусить не смог, - поморщился Невыразимец. – Вот и цапнул за то, что подвернулось, когда я его зельем напоить пытался.
- Кстати, все хотел спросить, - Снейп поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее и устраивая Гарри спиной к своей груди. – Что это за браслеты своеобразные? Магией от них несет, как от артефактов.
- А это и есть артефакты, - отозвался парень. – На левой руке их пять, вместе соединенные: защита от ядов, огня, ментальный щит, портал и свернутое пространство. На правой … - Гарри поднял руку, и живой металл послушно зашевелился. Спустя секунду, в его руке было любимое оружие: короткий посох с лезвиями с двух сторон.
- Впечатляет, - присвистнул алхимик. – И ты умеешь им пользоваться?
- Ну не мастер фехтования конечно, но сам себя не порежу, - фыркнул Невыразимец. – Просто иногда мы работаем в местах, где магией пользоваться или нельзя, или нежелательно. Вот и пришлось учиться.
- Работа у тебя… - покачал головой Снейп. – Небезопасная, скажем так.
- Поверь, такое занятие подходит мне на все сто, - усмехнулся Гарри. – Я натуральный адреналиновый наркоман. К тому же я слишком сильный маг, чтобы вести серую жизнь нынешних магов.
- Пока не забыл, - неожиданно встрепенулся Северус, протягивая руку за палочкой и призывая к себе какой-то пергамент. – Люциус прислал приглашения на завтрашний прием по случаю Рождества в Малфой-Меноре. Пойдешь?
- В качестве кого? – скептически посмотрел на мужчину Поттер.
- В качестве лорда Поттера. И моего спутника, если ты не против, конечно.
- Кхм, - слегка опешил Невыразимец. Он как-то не ожидал, что Снейп захочет афишировать их отношения. – Эм, да в принципе не против. А во сколько? Мне же тогда еще домой нужно смотаться за одеждой. Не пойду же я в джинсах и свитере.
- К шести, - ответил алхимик. – Ты не только одеться успеешь, но и прекрасно выспаться, - с этими словами Северус неторопливо скользнул руками под свитер парня.
***
На следующее утро кто-то попытался повторить трюк Люциуса и разбудить их настойчивым стуком в дверь.
- Ты здесь хозяин, - сонно фыркнул Гарри и, зевнув, перевернулся на живот, обнимая подушку.
Северус, глухо поминая Мерлина и Моргану, накинул халат и отправился открывать. Дверь в спальню он на этот раз предусмотрительно прикрыл. Как оказалось, очень кстати. За дверью обретался ласково улыбающийся Дамблдор в компании - вот Мордред! – Сириуса Блека.
- Директор! – собрав все силы, алхимик смог вежливо поздороваться. – Блек. Что привело вас ко мне в такую рань? Сегодня вроде бы выходной.
- Мы разбудили тебя? Ох, прости, мой мальчик, - воскликнул Дамблдор, тем не менее, настойчиво протискиваясь в комнату. – Мне очень жаль, но нам срочно нужна твоя помощь!
- Бурная ночка, Снейп? – насмешливо поинтересовался Блек.
- Не твое собачье дело, - холодно отозвался Северус. – Что вам нужно, Альбус? Я не намерен терпеть общество этой псины дольше необходимого.
- Нам нужно самое сильное поисковое зелье, - перешел к делу старик. – Ты наверняка слышал об одном из студентов Минервы? Мальчик неожиданно сдал экзамены и пропал. Мы так волнуемся за ребенка! А Сириус вообще его крестный.
Снейп чуть не подавился воздухом. Вот так номер! На семнадцатом году неожиданно вспомнили, что у Гарри, оказывается, есть крестный.
- Не вижу смысла в подобных поисках, - ядовито произнес Северус. – Парень сдал экзамены и окончил школу, значит, вполне взрослый.
- Но, Северус! Юный Гарри такой стеснительный мальчик, я просто боюсь, что с ним могло что-то случиться, а рассказать взрослым он не решится! – улыбка на лице директора стала слегка натянутой.
Тут со стороны спальни послышалось хихиканье. Повернувшись в ту сторону, Дамблдор и Блек застыли в изумлении. В дверях, лениво опираясь о косяк, стоял юноша, чью одежду составляло только обмотанное вокруг бедер одеяло, широкие браслеты на руках и серьга в ухе. На плече красовался смачный засос, волосы только что дыбом не стояли, и вообще, общий вид говорил о весьма неплохо проведенной ночи.
- Ого! – присвистнул Блек. – А ты даром времени не теряешь, Нюниус! Парень не слишком молод для тебя?
- Кто бы говорил, - голос парня оказался удивительно холодным и ядовитым. – Тебе, Блек, вообще права голоса не давали!
- Молодой человек! – Дамблдор попытался укоризненно одернуть юношу. – Так говорить со старшими…
- У этого старшего мозги озабоченного подростка, - скривился парень. – Уже который десяток лет. Он банально затормозил в развитии.
Снейп тихо рассмеялся. Не любит все-таки Гарри, когда им пытаются управлять.
- Уйми свою подстилку, Нюниус! – рыкнул Блек.
- Гарри, только не разгроми мою гостиную, - Северус отошел в сторону, приглашающе махнув рукой.
- Родители уже не раз в гробу перевернулись, глядя на твои выкрутасы, - щелчком пальцев Поттер трансфигурировал одеяло в пижамные штаны и шагнул вперед. – Так-то ты выполняешь свои обязанности крестного? Сплавил ребенка магглам, а через шестнадцать лет решил его найти? А не пошел бы ты, дорогой крестный!
Дамблдор нахмурился. Крестный? Но… Это не может быть Гарри Поттер!
- Мистер Поттер? – все же решил уточнить директор.
- Лорд Поттер, между прочим, - холодно бросил Гарри.
- Это сын Джеймса? – брезгливо скривился Блек. – Да твой отец…
- Ты! Блохастая ошибка природы! – голос парня окончательно сбился на шипение. – Я за свои семнадцать лет сделал больше, чем ты сможешь за несколько жизней! Ты – позор своего рода, не выкинутый из него только потому, что единственный наследник! И не тебе кривиться в моем присутствии! И я не мой придурок-папаша!
- Да как ты мог связаться с этим… - Блек ткнул пальцем в Северуса.
- Не тыкай, палец оторву, - мягко-мягко предупредил Гарри. – И только попробуй сказать еще хоть что-нибудь в адрес Северуса. Ты и рядом с ним не стоял!
- Гарри, мальчик мой, - попытался влезть директор, - я хотел бы поговорить с тобой.
- При всем моем уважении, - не сдержал смешка алхимик, - Гарри, скорее МОЙ мальчик, хотя он уже давно не мальчик.
- Это, во-первых, - подхватил Поттер. – А во-вторых, мне не о чем с вами разговаривать. Я вас терпеть не могу. И это еще мягко сказано. Я не желаю иметь с вами ничего общего. Пудрите мозги Лонгботтому и его собачонкам. Мне мои нужны для более нужных вещей. А теперь проваливайте. Вы выдернули нас из постели, и сейчас я собираюсь туда вернуться.
- Но… - попытался возразить Дамблдор.
- ВОН! – Гарри не повышал голоса, но гостей буквально вымело из комнаты.
- Старый козел, - пробормотал Поттер, устало опускаясь на диван. – Как же я его ненавижу. Мордредов манипулятор… Всю жизнь мне исковеркал…
- Гарри? – Северус осторожно присел на корточки рядом с парнем. – Все в порядке?
- Теперь-то в порядке, - скривился Поттер. – Теперь я сам хозяин своей жизни и решаю, как мне жить. Но ведь так было не всегда.
- О чем ты? – нахмурился алхимик.
- Не сейчас, Северус, - покачал головой Невыразимец. – Эту часть своей жизни я изо всех сил стараюсь забыть, но мне постоянно напоминают. Может быть, когда-нибудь я расскажу тебе. Но не сейчас.
- Я подожду, - мягко улыбнулся мужчина. Молодой маг был просто кладезем противоречий. Он сильный и умелый маг, но с ним что-то случилось, что-то, что сделало его несчастным.
- Ну их всех к демонам, - встряхнулся Гарри. – Сегодня Рождество, праздник все-таки. Тинки!
Рядом с хлопком появился маленький домовик.
- Да, хозяин Гарри?
- Принеси из моего кабинета сверток, который лежит на столе, - скомандовал Поттер.
Через несколько секунд эльф почтительно протянул парню довольно большой пакет и, еще раз поклонившись, исчез.
- Честно сказать, подарки я выбирать не умею, - немного смущенно признался Гарри. – Но этот, думаю, подойдет.
Удивленно приподняв бровь, алхимик осторожно развернул сверток. Внутри была шкатулка и толстый фолиант, на котором было написано…
- «Зелья Морганы»? – потрясенно выдохнул Снейп.
- Извини, но это только копия, - произнес Поттер. – Правда, совершенно достоверная, сам сверял.
- Да ты … это … - у мужчины просто перехватило дыхание. – Самым полным считается сборник, в котором сохранили чуть больше трети рецептов!
- И вот еще, - Гарри подтолкнул шкатулку. Северус открывал ее уже с некоторой суеверной осторожностью.
- Шкура … василиска? – выдохнул алхимик.
- И его яд, - подтвердил Поттер.
- Последнего василиска уничтожили больше четырехсот лет назад, - прошептал Снейп. – Подобные ингредиенты на вес золота! Гарри, это слишком дорогой подарок.
- Мне он практически ничего не стоил, - улыбнулся Невыразимец. – Ты знаешь о чудовище из Тайной комнаты?
- Конечно, - кивнул Снейп. – Дамблдор так и не смог найти вход.
- Это чудовище – василиск. Весьма разумное и болтливое создание. В подземельях ему скучно в одиночестве, и я предложил ему переехать ко мне в замок. Я его кормлю, он охраняет мой дом.
- Но как…
- Я змееуст, - отозвался Гарри. – Это его шкура и яд. Он недавно как раз перелинял.
- Гарри Поттер! – торжественно начал алхимик. – Ты … просто чудо природы какое-то!
***
Как оказалось, мужчина тоже приготовил подарок. Им стал шикарный плащ из драконьей кожи, который алхимик самолично вымочил во всех известных ему защитных зельях. Поттер был в восторге. Вещица как раз под его характер.
После завтрака Гарри умчался домой, оставив Снейпу портал в свою лондонскую квартиру. Уже оттуда они должны были вместе отправиться в Малфой-Менор. Так что в 17.30, как и договаривались, мужчина стоял посреди роскошной гостиной маггловского пентхауза, пока Поттер чем-то гремел в соседней комнате.
- Все, готов, - Гарри зашел в комнату, отрывая алхимика от разглядывания пейзажа за окном.
- А мантия? – Северус вопросительно приподнял бровь, оглядывая молодого человека, облаченного в угольно-серый костюм и черную рубашку с расстегнутым воротом, в вырезе которого виднелся небольшой серебряный медальон с несколькими рунами.
- Терпеть их не могу, - поморщился Поттер. Потом быстро провел пальцем по левой руке, открывая взглядам посторонних родовой перстень. – Пошли? Через камин или аппарируем?
- Камин подключен? – переспросил Снейп.
- Естественно.
- Тогда лучше через него. А то мы уже опаздываем.
- Давай. Ты первый.
***
К началу седьмого почти все гости уже прибыли и теперь неторопливо передвигались по залу. Люциус Малфой, любезно улыбаясь, беседовал с несколькими молодыми дамами, пытавшимися прощупать его на предмет привязанностей его лучшего друга Северуса Снейпа, лорда Принца. В нескольких метрах от него Драко пытался не поубивать более молодых охотниц за вероятным супругом.
Люциус бросил очередной взгляд в сторону дверей. Северус опаздывал. А насчет Гарри вообще было неизвестно, появится он или нет. Хотя тот вроде бы и начал выход из подполья, но на столь массовое мероприятие мог и не прийти. Увидев в толпе Маркуса, аристократ уже решился было подойти к нему и поинтересоваться, знает ли он, где его подчиненный, когда то тут, то там начали раздаваться заинтересованные перешептывания.
Повернувшись к дверям, блондин с некоторым облегчением увидел обоих. Северус тоже быстро заметил друга и направился к нему, потянув за собой и Поттера.
- Кто это, отец? – рядом остановился Драко.
- Неужели ты не узнаешь своего крестного? – насмешливо поинтересовался Люциус.
- Отец! – возмущенно зашипел слизеринец. – Естественно, я про парня рядом с ним. Я несколько раз видел его в школе, но тот постоянно уходил от вопросов.
- Учись, сын, - тихо фыркнул аристократ. – Этот молодой человек по части интриг даже мне сто очков вперед даст. Северус, Гарольд, рад вас видеть! – обратился мужчина к, наконец, дошедшей до них паре.
- Люциус, - Гарри чуть натянуто улыбнулся. Он не особо любил подобные скопления народа. Тем более, когда его так бесцеремонно разглядывали.
- Все-таки решился? – рядом незаметно появился Дарквуд.
- Маркус, хоть ты не капай на мозги, - страдальчески попросил Поттер. – Знаешь же, КАК я люблю толпы.
- Ну-ну, - усмехнулся Невыразимец и продефилировал дальше.
- Может, мне кто-нибудь объяснит… - начал закипать младший Малфой.
- Сын, позволь представить тебе лорда Гарольда Поттера, - чуть насмешливо пропел Люциус.
- Ик… Пппоттера? – слизеринец вытаращился на парня самым неаристократичным образом. – А…э…
- И прочие буквы алфавита, - фыркнул Гарри.
- КАК?
- Конкретней, пожалуйста, - бросил Поттер, неторопливо скользя взглядом по залу.
- Иди-ка ты к друзьям, сын, - скомандовал посмеивающийся Люциус. – Мне только нервного срыва у наследника не хватало.
- Пусть характер закаляет, - флегматично отозвался Невыразимец.
- Ты не закалка для характера, - произнес Снейп. – Ты ходячий источник инфаркта. Ты даже Дамблдора довести умудрился.
- И когда успел? – заинтересовался аристократ.
- Его светлейшество директор в компании Блека сегодня утром приперлись ко мне за поисковым зельем, - ответил алхимик. – Это чудо не удержалось и вылезло в гостиную. Представь себе картину: старик разоряется на тему, какой мальчик скромный и нерешающийся рассказать взрослым о своих проблемах. И тут из спальни выползает Гарри в одном одеяле. Ну просто образец скромности.
Малфой от души расхохотался, представив эту картину. Гарри, слегка улыбнувшись, взял у домовика бокал с вином, когда неожиданно почувствовал на своей талии руку Северуса. Повернувшись к мужчине, Поттер вопросительно посмотрел на него.
- Местные свахи, - сквозь зубы процедил алхимик, крепче прижимая к себе парня.
- Лорд Малфой, лорд Принц, - рядом защебетал приторный женский голос. Покосившись в ту сторону, Гарри с отвращением увидел что-то полненькое и пронзительно-розовое, жеманно хлопающее ресницами. – А кто этот очаровательный юноша? – поросячьи глазки внимательно осмотрели все: от дорогих ботинок до серьги в ухе, особое внимание уделив руке Северуса на его талии.
- Дорогая, Присцила, - лучезарно улыбаясь, начал Люциус, - позволь представить тебе лорда Гарольда Джеймса Поттера.
- Оооо… - в голове дамочки мгновенно начались расчеты. – Где же вы столько времени прятали юного лорда?
- Меня не нужно прятать, леди, - розовое нечто вздрогнуло, увидев волчий оскал на лице Гарри. – Просто я весьма придирчив в выборе друзей и даже просто знакомых. Люциус и Северус входят в их число, поэтому я не мог отказать.
Скомкано попрощавшись, дамочка бросилась прочь.
- Надо же, - задумчиво произнес аристократ, - никогда бы не подумал, что эту особо можно как-то смутить.
- Смутить? – фыркнул Снейп. – Да она напугана до заикания.
- Зато отстала, - равнодушно отозвался Гарри, потеревшись щекой о плечо алхимика. Краем глаза он видел, как Паркинсон и еще несколько слизеринцев теребили Драко, поглядывая в их сторону.
- Думаю, к завтрашнему обеду о твоем появлении в обществе будут знать все, - заметил Малфой.
- Ну и Мордред с ними, - махнул рукой Поттер.
***
А в это время в кабинете директора тоже собрался некий раут. Заседал Орден Феникса. Пока Сириус весьма эмоционально вводил всех в курс дела, директор отрешенно прихлебывал успокоительное. Все его домыслы и догадки оказались полной нелепицей. Если этот парень действительно Гарри Поттер, то вернуть его на путь «истинный» совершенно не представляется возможным. Такой сам кого хочешь с этого пути сведет. И теперь Альбус совершенно не представлял, что ему делать дальше. Почти сразу стало понятно, что подчинить парня не удастся. Да что там! Едва ли удастся добиться хотя бы просто хорошего отношения. Поттер почему-то его, мягко говоря, недолюбливает.
Попытаться использовать его связь с Северусом? Тоже не самый разумный вариант. Снейп опасен и непредсказуем, к тому же Люциус Малфой всегда поддержит лучшего друга. В общем, куда ни глянь, везде тупик
***
Проводив последних гостей, Люциус поднялся в свой кабинет, куда чуть раньше смылись Поттер с алхимиком. Драко, до сих пор пребывающий в некотором ступоре, молча отправился к себе.
Эта парочка лениво устроилась в одном из кресел у камина, причем на обоих остались только рубашки, мантия Северуса и пиджак Гарри благополучно валялись на полу.
- Какой-то ты помятый, - Поттер покосился на блондина.
- Эти сплетницы меня замучили, - выдохнул аристократ, падая в кресло. – Ты был главной темой сегодняшних разговоров. Второй новостью стали ваши отношения и то, что вы даже не пытались их скрывать, а значит, скоро может быть объявлено о помолвке.
Гарри подавился вином и едва не рухнул, кашляя, на пол.
- Вот-вот, - усмехнулся Люциус. – А я весь вечер выслушивал самые фантастические версии.
- Можно, я промолчу? – жалобно попросил Гарри. – А то, что у меня на языке вертится, в приличном обществе не говорят.
- Ладно, - рассмеялся блондин. – Пожалеем твою скромность. Останетесь ночевать?
- С удовольствием, - кивнул Северус.
***
Следующим утром Драко вышел на балкон, привлеченный азартным лаем любимых псов Люциуса и довольным мужским смехом. Но он никак не ожидал увидеть, как по двору носятся друг за другом три собаки и Поттер. Псы, даже его подпускающие к себе без особого удовольствия, только что по земле не стелились перед гриффиндорцем.
- Доброе утро, Гарри, - в дверях показался старший Малфой. – Вижу, ты поладил с моими любимцами?
- Доброе, Люциус, - кивнул Гарри, осторожно обходя прыгающих вокруг него собак. – Меня вообще животные любят. И я их люблю. Они, в отличие от людей, не предают.
Драко отодвинулся, спрятавшись за балконной дверью. Предают? Но Поттер не стал продолжать эту тему. Вместе с Люциусом они зашли в дом.
***
Через пару дней в «Пророке» появилась статья о прошедшем приеме и самое главное о появлении лорда Поттера в обществе. Читавшие газету студенты только удивленно терли глаза. Увиденная фотография вышеупомянутого лорда Поттера никак не соответствовала образу того гриффиндорца, что они помнили по школе. Но родовой перстень на пальце не оставлял сомнений.
Директор не оставлял попыток встретиться с Гарри. Но после особо красочного по словарным оборотам громовещателя, который взорвался прямо посреди Большого зала на первом после каникул завтраке, затих. Зато активизировался Волдеморт. Видимо, Лорд решил, что, раз Поттер так откровенно послал Дамблдора, значит, можно привлечь его на свою сторону. Но и этого … деятеля ждал большой облом. Присланные им эмиссары были отправлены назад в весьма красочном виде: мелких терьеров в ошейниках и намордниках. Мол, посади своих прислужников на поводок, больше пользы будет. Очень скоро все поняли, что Гарольд Поттер также как лорд Малфой и Северус Снейп занимает в этой войне нейтральную позицию.
Для Гарри за это время стали привычными посиделки с Люциусом и Северусом. Собеседники были под стать друг другу: умные, начитанные, ехидные и язвительные.
***
Заходя как-то раз в кабинет алхимика, Гарри едва не был снесен его непосредственным хозяином.
- Эй, Северус, ты чего? – возмутился Поттер.
- Извини. Опять мои подрались с гриффиндорцами. Иду лечить. В Больничное крыло они из принципа не ходят.
- Ну давай помогу что ли, - вздохнув, предложил Невыразимец.
Когда он вышел из-за спины алхимика, в гостиной повисла мертва тишина.
- Явление Христа народу, - пробурчал Гарри. – Чего замерли? Где стукнутые?
- Они тут все стукнутые, - фыркнул Снейп. – На голову.
- А все потому, что драться не умеют, - произнес Поттер, изучая шикарный фонарь под глазом одного из парней. – Фу ты, ну ты, аристократы, магия, магия, а без нее ноль … без палочки!
- Мы не гриффиндорские деревенщины, - возмутился Драко, - чтобы бестолково размахивать кулаками!
- Естественно, - рыкнул Невыразимец, - вы ими должны размахивать толково! Не зря на Востоке бой называют искусством. Меня учитель со свету бы сжил, если бы я позволил такому тюфяку, как Лонгботтом поставить себе такой осветительный прибор! Позорище! Мордред, Драко, твой отец великолепный фехтовальщик, он как-то раз даже меня едва по стенке не размазал, а это, поверь, не так-то легко. Да и боксом он в свое время увлекался. А ты, такое ощущение, ноготь боишься сломать! А, - неожиданно махнул рукой Гарри, - и что я перед вами разоряюсь? Пошли, Северус, жить будут.
Последствия у разговора были весьма интересные. Многие старшекурсники начали требовать у родителей нанять им тренера. Аристократы были в шоке. Многие были действительно недовольны тем, что их дети слишком полагались на магию, и были весьма благодарны тому, кто переубедил их. Но самым интересным стал тот факт, что змейки начали воспринимать Поттера как своеобразного второго декана. Если Снейп был занят в лаборатории или торчал на педсовете, то слизеринцы со своими проблемами топали к Гарри, если тот был в школе.
Волдеморт еще дважды посылал к Поттеру своих людей, только уже с более агрессивной целью захватить и доставить пред алые очи. Обе команды были нейтрализованы и доставлены в Отдел Тайн, где Гарри передал их Маркусу, не желая с ними разбираться. А как-то раз была попытка устранить и Снейпа. Только исполнитель попался слегка … глуповатым. Он попытался его отравить. Отравить мастера зелий… Это действительно было оригинально.
***
Как-то весной на очередной встрече у камина разговор зашел за Азкабан. Мужчины сразу обратили внимание, что Гарри практически сразу замолчал и погрузился в свои мысли.
- Будь воля Фаджа, - сказал Люциус, - он бы всех без суда и следствия сразу сажал в Азкабан.
- Лучше убить, - неожиданно хрипло произнес Поттер. – По крайней мере, милосердней.
- Гарри? – алхимик внимательно посмотрел на помрачневшего парня.
- Никто не выдерживает там больше года, - Невыразимец сжал подлокотники кресла так, что пальцы побелели. – Это ад на земле.
- Ты … был там? – осторожно спросил Люциус.
- Был? – горько рассмеялся Поттер. – Действительно был. 365 дней десять лет подряд.
- Гарри? О чем ты? – Северус не сводил с Невыразимца слегка напуганного взгляда. – Тебе же еще восемнадцати нет, как ты мог провести там десять лет?
- На самом деле мне не семнадцать, Северус. Мне почти 32.
- Ты вернулся во времени? – спросил Снейп. Он уже успел хорошо изучить Гарри, поэтому поверил сразу.
- Нет, - отрицательно мотнул головой Поттер. – Мне дали второй шанс на жизнь. В другом мире. Мой мир уничтожен.
- Расскажи, - мягко попросил алхимик.
И Гарри заговорил. Он рассказал все. О своем рождении, нападении Волдеморта. Жизни у Дурслей и своей радости при поступлении в школу. О школьных приключениях. Предательстве и, наконец, тюрьме. Потом была встреча со Смертью и переселение в этот мир.
В тот вечер все трое напились до бессознательного состояния и так и уснули в креслах. Когда Снейп и Малфой проснулись, Гарри в комнате уже не было. Больше недели он даже не появлялся в школе. Наконец, мужчинам это надоело, и они, пользуясь знакомством с Дарквудом, отловили парня в Отделе Тайн и утащили в Малфой-Менор, где устроили капитальную промывку мозгов. Причем двойную. Так как вслед за ними в Менор влетела вся группа Странника. Уяснив, в чем суть дела, они полностью поддержали двух слизеринцев. Спустя пару часов нотаций Гарри не выдержал и замахал руками, требуя снисхождения.
***
К маю обстановка в стране стала на удивление простых обывателей и Дамблдора упорядоченной. Откуда же им знать, что Поттер после десяти лет близкого знакомства знал Волдеморта как облупленного. Конечно, иногда случались и непредвиденные вещи, но они были крайне редки и их успешно предотвращали Невыразимцы. Сам Темный лорд пребывал в недоумении и… не придумал ничего умнее, чем напасть на Министерство.
***
В Атриуме творилось что-то невероятное. Пожиратели бодро атаковали, пытаясь прорваться вглубь здания. Авроры, мягко говоря, не справлялись. Чуть в стороне замер Лорд Судеб Волдеморт, лениво разбрасывая Круциатусы. Он уже предвкушал победу. Даже появившийся Дамблдор со своим карманным орденом едва ли могли ему противостоять. И вот, когда защитники уже были готовы сдаваться, в Атриуме стали появляться новые действующие лица.
Полсотни странных фигур возникли, словно из ниоткуда. Сначала их приняли за Пожирателей, слишком похожи были глухие черные мантии с глубокими капюшонами. Бой замер. А потом новоприбывшие начали выводить из стоя Пожирателей, одного за другим. Авроры и орденцы быстро забились по углам, чтобы не попадать под руку своим спасителям.
Когда половина Пожирателей уже валялась на полу, оставшиеся вместе со своим Лордом попытались аппарировать, но над Министерством стоял просто монолитный купол. Даже сил Волдеморта не хватило, чтобы пробить его.
- Хэй, Том! – неожиданно по залу пронесся звонкий голос. – Может, хватит уже бегать?
Никто не ожидал, что, услышав этого голос, Волдеморт, ужас для большей части страны, испуганно вздрогнет. Были бы у него волосы, встали бы дыбом.
Бой прекратился. На средину зала неторопливо вышел один из людей в черных мантиях. Помахивая палочкой в правой руке, он левой сделал насмешливый приглашающий жест. Темный лорд, словно под Империо шагнул вперед. Попытавшегося было вылезти вперед Дамблдора молча оттерли назад.
Этот бой присутствующим запомнится надолго, если не навсегда. Противники были равны. Воздух в Атриуме буквально гудел от магии. С каждой минутой заклинания становились все сильнее и сложнее. Но тут у многих начали округляться глаза: Волдеморт начал сдавать! В то время как его противник продолжал передвигаться легкими танцующими движениями. И наконец, Лорд пропустил заклинание. От боли, выкручивающей казалось сами внутренности, он выронил палочку и едва не рухнул на колени. Его противник в полной мере воспользовался этой слабостью.
- АВАДА КЕДАВРА!
Ослепительная изумрудная вспышка – и конец войне. Конец лорду Волдеморту, Тому-кого-нельзя-называть.
- Бросайте палочки, - спокойно скомандовал победитель. Пожиратели переводили потрясенные взгляды со своего мертвого повелителя на темную фигуру. Но вот упала первая палочка, за ней вторая.
Таинственные фигуры в черных мантиях быстро подхватили безоружных Пожирателей и один за другим стали исчезать. Наконец, остался только противник самого Лорда.
- Я ОЧЕНЬ надеюсь, что в завтрашней газете будет написана ПРАВДА. Вас, Дамблдор, это особенно касается. Вы сейчас возвращаетесь в Хогвартс и носа оттуда не кажете. Вы директор школы, вот и занимайтесь своими прямыми обязанностями. Нечего на старости лет лезть в политику. В противном случае вы очень быстро окажетесь на пенсии. Я вам это обещаю.
С этими словами таинственный маг исчез.
***
На следующий день газеты пестрели заголовками: «Конец войны. Тот-кого-нельзя-называть повержен как и все его сторонники», «Неизвестные спасители», и прочее, прочее, прочее.
В Министерстве стены ходили ходуном. Сотни магов и волшебниц рвались к месту исторического сражения. Фадж, которого утром успел посетить человек в уже ставшей знаменитой черной мантии, тихо дрожал у себя в кабинете. Ему недвусмысленно объяснили: один шаг в сторону – и он больше не Министр.
А сам виновник переполоха невозмутимо отсыпался в личных апартаментах профессора алхимии, не подозревая, что его ждет грандиозная разборка от лица этого самого профессора.
***
Страна достаточно быстро приходила в себя. Больше месяца Невыразимцы были в работе по уши. Маркусу пришлось подключать Люциуса и некоторых других нейтральных аристократов.
Директор все же попытался высунуться из Хогвартса. Но Гарри был совершенно искренен в своих предупреждениях. Не успев оглянуться, Дамблдор оказался на пенсии, вылетев и с поста директора, и с поста главы Визенгамота. Все абсолютно законно: он действительно был стар. Слишком стар.
Пост директора занял Снейп, успев сказать Гарри много приятных слов. Они тогда едва не поругались. Хуже всего пришлось Лонгботтому. Из положения Героя он вдруг стал никем, самым обычным, к тому же весьма неумелым магом.
***
Лорд Гарольд Джеймс Поттер, сотрудник спецподразделения Отдела Тайн, бывший когда-то Избранным и Героем пророчества, был наконец-то счастлив. У него есть любимая работа, прекрасные друзья и великолепный любовник, который уже пару раз намекал на свое желание привязать парня к себе покрепче, надев ему на палец кольцо. И теперь, глядя назад, он понял, что согласие на предложение Смерти было самым правильным решением в его жизни.